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Avances en afecciones oculares causadas por la diabetes

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16052011

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Avances en afecciones oculares causadas por la diabetes






Avances en el laboratorio en afecciones oculares causadas por la diabetes.

Un trabajo experimental realizado por investigadores argentinos logró
prevenir y en otros casos frenar la progresión de la enfermedad ocular
relacionada con la progresión de la diabetes. Se trata de la retinopatía
diabética, enfermedad para la que aún no existen estrategias
terapéuticas eficaces, ni mecanismos de prevención.
Los resultados obtenidos, publicados en la revista The American Journal of Pathology, abren nuevas perspectivas.

En el experimento, los autores del estudio emplearon un colorante que
se pega a una proteína (albúmina) que está en la sangre. Cuando los
vasos están sanos la albúmina está contenida dentro de los vasos. En la
retinopatía diabética (foto B), la albúmina “se escapa” de los vasos del
ojo porque la barrera de los vasos funciona mal. Como se ve en la foto
C, los investigadores lograron prevenir esta complicación ocular en
ratas.
Foto: Doctora Ruth Rosenstein.

Buenos Aires, 11.05.2011. “Luego de 10 años del diagnóstico de la
enfermedad de diabetes, hasta el 30 por ciento de los pacientes padece
una marcada disminución visual. En nuestro país se estima que existen
alrededor de 1.800.000 personas con diabetes”, explicó a la Agencia CyTA
la doctora Ruth Rosenstein, directora del Laboratorio de Neuroquímica
Retiniana y Oftalmología Experimental en el Departamento de Bioquímica
Humana de la Facultad de Medicina de la UBA. Y agregó: “La retinopatía
diabética es causada por deterioro arterio-venoso que puede provocar
edema, extravasación sanguínea e isquemia retiniana, es decir, una
reducción del flujo sanguíneo, que tiene consecuencias en la retina, más
allá de privar al tejido del aporte de nutrientes y de oxígeno. En
muchos casos este deterioro afecta a la mácula, la zona de la retina de
máxima agudeza visual. Se ha demostrado además que la diabetes afecta de
manera temprana a diferentes tipos celulares retinianos, lo que
contribuye a una progresiva disfunción visual”.
En la actualidad no se dispone de estrategias terapéuticas eficaces para
la prevención o reversión del daño retiniano inducido por diabetes, sin
embargo se realizan diferentes estudios de ciencia básica para diseñar
nuevos tratamientos. Una investigación, conducida por la doctora
Rosenstein –que es investigadora del CONICET–, abre el camino para el
desarrollo de nuevas terapias para el tratamiento de la retinopatía
diabética. Los resultados del trabajo fueron publicados en la revista
científica The American Journal of Pathology.


Enfoque Nietzcheano
A fines del siglo XIX, el filósofo Friedrich Nietzsche (1844 – 1900) propuso el ya célebre concepto: “Todo lo que no te mata, te hace más fuerte”.
“Casi un siglo después, los científicos comenzaron a darle a esta idea
un significativo ‘sentido biológico’, que se conoce bajo la denominación
de condicionamiento isquémico. Este condicionamiento consiste en
producir una injuria leve y sin consecuencias significativas, que es
capaz de proveer protección frente a un daño profundo”, destacó la
doctora Rosenstein.
Según explicó la Investigadora del CONICET, la eficacia de esta
estrategia ha sido evaluada en diferentes modelos de isquemia en el
sistema nervioso central con resultados alentadores. En el estudio,
publicado en The American Journal of Pathology, Rosenstein y sus
colegas utilizaron un modelo experimental de diabetes en ratas inducido
por la inyección de una droga –la estreptozotocina– que provoca la
muerte selectiva de las células beta del páncreas, productoras de
insulina. Esta droga causa un rápido y muy significativo aumento en los
niveles de glucosa, característico de la diabetes tipo 1.
Posteriormente, los autores del estudio aplicaron estímulos isquémicos
subumbrales –que consistieron en aumentar la presión intraocular durante
cinco minutos de manera de provocar una isquemia (reducción del flujo
sanguíneo) de muy corta duración “Esta intervención evitó la progresión y
revirtió el daño retiniano característico de esta enfermedad en las
ratas. En este trabajo, desarrollamos una estrategia similar a una
‘vacuna contra la isquemia’, que consiste en algo así como ‘curar una
isquemia grave con una isquemia leve’, destacó Rosenstein.Y
concluyó: “El condicionamiento isquémico no sólo activa mecanismos que
contrarrestan la cascada de eventos que dañan la retina, sino también
contribuye a ‘reprogramar’ la respuesta a la isquemia. Si bien aún resta
identificar los mecanismos moleculares involucrados en la respuesta
desencadenada, esperamos que su logro nos permita desarrollar
estrategias farmacológicas accesibles, que posibiliten una recuperación
de la función visual en pacientes con diabetes”.

La relevancia de este trabajo radica en la posibilidad de ampliar el
espectro de terapias disponibles para el tratamiento de una causa
frecuente de ceguera como es la retinopatía diabética. En el estudio
también participaron investigadores del Laboratorio de Histología de la
Escuela de Medicina de la Universidad de Morón.

Fuente
Agencia CyTA – Instituto Leloir.

Fotografías
Foto: Doctora Ruth Rosenstein.
Foto: ziliotti.ch

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