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La nicotina activa receptores en el cerebro que reducen el apetito

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10062011

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La nicotina activa receptores en el cerebro que reducen el apetito





















Publicado el 10.06.2011.


La nicotina activa receptores en el cerebro que reducen el apetito


Un nuevo estudio, publicado en la revista Science, revela cómo la
nicotina activa un grupo de neuronas del hipotálamo que transmiten
sensación de saciedad. Los resultados contribuirán al desarrollo de
nuevos tratamientos para controlar el peso de los exfumadores –con
tendencia a engordar cuando abandonan este hábito-, y de las personas
con obesidad.



Fuente SINC.


New Haven, 09.06.2011. Investigadores norteamericanos han
descubierto por qué los fumadores suelen, en general, pesar menos que
los no fumadores. Según el estudio, publicado hoy en la revista Science, la nicotina, uno de los principales factores de adicción al tabaco, suprime la sensación de apetito.


Los experimentos realizados en ratones muestran que esta sustancia
activa un conjunto de receptores neuronales, diferentes a los que
suscitan las ansias de fumar, que se sitúan en el sistema de
melanocortina del hipotálamo. Este sistema se encarga de distribuir la
energía extra que aportan los alimentos, metabolizándola o almacenándola
en forma de grasa.


Además, tal y como señala Marina Picciotto, autora principal del estudio
e investigadora del departamento de psiquiatría de la Escuela de
Medicina de la Universidad de Yale, EE UU, “es posible suprimir la
sensación de apetito sin afectar los centros de recompensa del cerebro”.



Y es que estos receptores aumentan la actividad de una serie de neuronas
cerebrales, conocidas como células proopiomelanocortina o POMC, que se
relacionan con la obesidad en humanos y animales. Los resultados
revelaron que los ratones que carecían de las neuronas POMC no perdieron
peso, a diferencia de los ratones que sí las tenían.



Beneficios para todos
El tabaquismo es la principal causa de
muerte prevenible en los países desarrollados, pero hay personas, sobre
todo mujeres, que se niegan a dejar de fumar por temor a engordar.


“Identificar estos receptores ayudará a conocer los mecanismos asociados
a la adicción, el peso y el hábito de fumar”, señala Mariella de Biasi,
también autora del estudio e investigadora del departamento de
Neurociencias del Colegio de Medicina Baylor de Houston, EE UU.
























Aunque los resultados de la investigación solo se han obtenido en
ratones, “podrían ser claves para el desarrollo de fármacos que ayuden a
los fumadores a abandonar el tabaco sin ganar peso”, subraya la
científica. Además, “estos medicamentos también permitirían controlar la
obesidad y los desórdenes metabólicos de otras personas”, concluye.



Referencia bibliográfica:
Yann S. Mineur, Alfonso
Abizaid, Yan Rao, Ramiro Salas, Ralph J. DiLeone, Daniela Gündisch,
Sabrina Diano, Mariella De Biasi, Tamas L. Horvath, Xiao-Bing Gao,
Marina R. Picciotto. “Nicotine Decreases Food Intake Through Activation of POMC Neurons”. Science, Vol. 332, 10 de junio de 2011. DOI: 10.1126/science.1201889



Fuente
SINC.



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Foto: nature.com.
Foto: Science.
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