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Sal y drogadicción

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14072011

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Sal y drogadicción





Sal y drogadicción
Vinculan el apetito por los alimentos salados con la drogadicción

Un grupo de científicos descubre que el patrón genético que activa la
apetencia de sal es el mismo que regula la adicción a la cocaína.

Las ganas de consumir sal poseen la misma organización neural que origina la adicción a los opiáceos y a la cocaína.

Un grupo de investigadores de la Duke University Medical Center,
Estados Unidos, y la Universidad de Melbourne, Australia ha demostrado
que las drogas adictivas activan las mismas células nerviosas y
conexiones neuronales en el cerebro que el apetito por la sal. El
estudio aparece publicado en la edición online de la revista
estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

El experimento con roedores muestra cómo la regulación de ciertos genes
tiene lugar en el hipotálamo, una parte del cerebro que controla el
equilibrio de la sal, el agua, la energía, la reproducción y otros
ritmos biológicos. Los científicos descubrieron que el patrón genético
que se activa mediante la estimulación de un comportamiento instintivo,
el apetito por la sal, son los mismos grupos de genes regulados por la
adicción a la cocaína o a los opiáceos (como la heroína).

"Estamos sorprendidos de haber observado que el bloqueo de las vías
neuronales de la adicción podría interferir con el apetito de sodio",
comentó el coautor de la investigación, el doctor Wolfgang Liedtke,
profesor adjunto de medicina y neurobiología en la Duke University.
"Nuestro hallazgo tiene implicaciones médicas importantes y de largo
alcance, podría conducir a una nueva comprensión de las adicciones y las
consecuencias perjudiciales de que los alimentos que favorecen la
obesidad estén sobrecargados de sodio".

"A pesar de que los instintos, como el apetito por la sal, son
básicamente programas neuronales genéticos, pueden ser modificados por
el aprendizaje y la cognición", según el coautor, el profesor Derek
Denton de la University of Melbourne y el Florey Neuroscience Institute, reconocido por su trabajo pionero en el campo de la conducta instintiva.

El gran escollo de la abstinencia
Una vez que el programa
genético está en funcionamiento, las experiencias que forman parte de la
ejecución del programa se incorporan a los patrones generales de
comportamiento de un individuo, y algunos científicos han mencionado que
la adicción a las drogas puede utilizar las mismas vías nerviosas que
el instinto. "En este estudio hemos demostrado que un instinto clásico,
las ganas de consumir sal, posee la misma organización neural que
origina la adicción a los opiáceos y a la cocaína", añade.

Las vías profundamente arraigadas de un antiguo instinto pueden explicar
por qué los tratamientos de desintoxicación basados en la abstinencia
resultan tan complicados, ha explicado Denton.

Liedtke añade que los resultados del estudio podrían ser relevantes dado
el éxito notable de los tratamientos de mantenimiento que no implican
la abstinencia, como la sustitución de la heroína por metadona y los
cigarrillos por goma de mascar o parches.

"El trabajo abre nuevas vías de aproximación experimental al estudio de
la adicción", dijo Denton. El estudio fue el primero en examinar la
regulación de genes en el hipotálamo que generan el apetito por la sal.
Proceedings of the National Academy of Sciences (2011); doi:10.1073/pnas.1109199108

Enlace relacionado
Proceedings of the National Academy of Sciences

Fuente
Jano.es.

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Sal y drogadicción :: Comentarios

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Mensaje el Sáb Jul 16, 2011 12:53 pm por Juanca

Interesante.

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