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Maltrato infantil

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16072011

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Maltrato infantil





Maltrato infantil

Un estudio científico revela nuevos datos para comprender el vínculo
entre las conductas relacionadas con el abuso infantil y los cuadros
psicóticos en la edad adulta. La investigación, publicada en The British
Journal of Psychiatry, está dirigida por Lourdes Fañanás, profesora de
la Unidad de Antropología del Departamento de Biología Animal y del
Instituto de Biomedicina de la UB (IBUB), y directora del Grupo de
Investigación Consolidado Genes y Ambiente en la Comprensión de la
Diversidad de la Conducta Humana y de la Etiopatogenia de la Enfermedad
Mental.


Autora Rosa Martínez.

Fuente Universidad de Barcelona | SINC.

Barcelona, 14.07.2011. Aunque los estudios clásicos con gemelos
ponen de manifiesto una influencia muy importante de los factores
genéticos en diversas enfermedades complejas (como las mentales), los
resultados de la investigación para encontrar efectos relevantes de
genes específicos sobre estos riesgos han sido a menudo contradictorios.
Algunos autores han propuesto que la existencia de mecanismos de
interacción gen-ambiente podría explicar la falta de efectos
significativos de estos genes en los fenotipos estudiados. Últimamente,
además, se ha hecho hincapié en el relevante papel que tienen los
factores ambientales en la infancia para el posterior desarrollo de
diversas enfermedades y síntomas psiquiátricos del espectro de las
psicosis y la depresión. La interacción gen-ambiente se produce cuando
el efecto de la exposición a un determinado factor ambiental de riesgo
en la salud de un individuo está condicionado por sus genes. Tal como
señala la profesora Lourdes Fañanás, «diversos estudios han puesto de
manifiesto una asociación entre el hecho de sufrir maltrato en la
infancia y el posterior desarrollo de psicopatologías. Sin embargo, no
todos los individuos expuestos a situaciones adversas durante la
infancia manifiestan síntomas psiquiátricos en la etapa adulta. Esta
variabilidad se puede explicar, en parte, por la existencia en las
personas de una población de genotipos de vulnerabilidad al factor
ambiental de riesgo, pero también por la presencia de genotipos
protectores».

La interacción gen-ambiente en el abuso infantil y las psicosis en adultos
El estudio publicado en The British Journal of Psychiatry
revela que algunas diferencias interindividuales en genes relacionados
con la respuesta adaptativa del organismo a situaciones de estrés
psicosocial —por ejemplo, el gen del factor neurotrófico derivado del
cerebro (Brain-derived neurotrophic factor, BDNF)— podrían
moderar la asociación entre la adversidad infantil y los síntomas
psicóticos en la edad adulta. El objetivo del trabajo científico, basado
en un universo de 533 individuos adultos de la población española, con
una distribución equitativa de sexos, era determinar el efecto de dos
tipos específicos de adversidad infantil cualitativamente diferentes
—abuso y negligencia— en el riesgo para sufrir brotes psicóticos (psychotic-like experiences,
PLE) en la vida adulta. La premisa implícita de esta aproximación
dimensional a la psicosis es que experimentar brotes psicóticos
atenuados no siempre iría asociado a la presencia de un trastorno
psicótico. El equipo científico también analizó la posible moderación de
la asociación entre adversidad infantil y PLE producida por el
polimorfismo Val66Met del gen del BDNF, una neurotrofina con un
importante papel en la plasticidad sináptica, el crecimiento y la
diferenciación neuronales en el sistema nervioso central y en la
supervivencia de neuronas en respuesta al estrés.Los resultados
demuestran que los episodios de abuso infantil van asociados a la
presencia de PLE, al contrario que los episodios de negligencia. Además,
esta asociación es independiente del efecto de otras variables que
pueden influir en el riesgo de sufrir PLE (personalidad esquizotípica,
consumo de cannabis, etc.). Por otra parte, el alelo Met es la
variante genética del gen del BDNF que se asocia al riesgo de sufrir PLE
cuando el individuo ha sufrido abuso infantil. Esta variante se ha
relacionado con una menor secreción de BDNF, especialmente en
situaciones de estrés psicosocial. Según las conclusiones del estudio,
el efecto observado de interacción gen-ambiente podría ser responsable,
al menos en parte, de la variación psicopatológica individual en la
respuesta al abuso infantil.

Referencia bibliográfica
Alemany, S.; Arias, B.; Aguilera, M.; Villa, H.; Moya, J.; Ibáñez, M. I.; Vossen, H.; Gastó, C.; Ortet, G.; Fañanás, L. «Childhood abuse, the BDNF-Val66Metpolymorphism and adult psychotic-like experiences». The British Journal of Psychiatry, 2011, 199 (1), pàg. 38-42.

Fuente
Universidad de Barcelona | SINC.

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