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La luz ultravioleta ayuda a detectar los agentes causantes del Chagas

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18072011

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La luz ultravioleta ayuda a detectar los agentes causantes del Chagas





La luz ultravioleta ayuda a detectar los agentes causantes del Chagas.

El empleo de la luz ultravioleta permite detectar más eficientemente
rastros de material fecal de las vinchucas, vectores de la enfermedad de
Chagas. Así lo demuestra un estudio realizado por investigadores
argentinos del Centro Regional de Investigaciones Científicas y
Transferencia Tecnológica de La Rioja (CRILAR). La técnica sería útil
para identificar rastros recientes de presencia de vinchucas.


La Rioja, 15.07.2011. La detección de vinchucas –transmisores del
parásito de la enfermedad de Chagas– es esencial para determinar el
riesgo de contagio de esa patología o bien para evaluar el éxito de
programas de control de esos vectores a partir de la aplicación de
insecticidas, entre otras medidas.

Un equipo de científicos del Centro Regional de Investigaciones
Científicas y Transferencia Tecnológica de La Rioja (CRILAR/CONICET), en
Anillaco, propone un método para determinar en forma temprana la
presencia de vinchucas en zonas rurales a partir del empleo de la luz
ultravioleta (UV). Realizaron un experimento que demuestra la eficacia
del empleo de la luz ultravioleta para detectar más rápida y
eficientemente restos de materia fecal de esos insectos. Los resultados
del estudio fueron publicados en la revista científica Acta Tropica.

“La técnica de detección de vinchucas con luz ultravioleta (UV) se basa
en la propiedad que tiene la materia fecal de estos insectos para
fluorescer cuando se la ilumina con una luz de esa longitud de onda”,
explicó a la Agencia CyTA Silvia Catalá, doctora en Ciencias Biológicas e
investigadora en CRILAR y autora principal del estudio. Y agregó: “El
experimento consistió en verificar si esta propiedad se manifestaba en
todo tipo de material excretado, ya que las vinchucas a veces eliminan
material incoloro (cuando recién comen) y otras veces es amarillo,
blanco o negro, o mezclado. Se comprobó que todos los materiales,
excepto el negro, fluorescen en mayor o menor grado, encontrándose mayor
fluorescencia en la materia fecal que se elimina en los primeros días
después de alimentarse”.

Asimismo el estudio comprobó que la materia fecal de las vinchucas
presentaba buena fluorescencia cuando estaba depositada en ladrillos
comunes o de adobe, madera, papel y plástico, pero era débil o ausente
en ciertas telas y cartones. “Siendo los ladrillos y la madera los
materiales de construcción más frecuentes en casas rurales humildes, la
técnica permitiría una eficiente detección de la infestación de la
vivienda por estos insectos”, destacó Catalá.


Los investigadores del Centro Regional de Investigaciones Científicas
y Transferencia Tecnológica de La Rioja (CRILAR-CONICET) comprobaron
que la luz ultravioleta permite detectar en forma eficaz restos de
material fecal de vinchucas en diversos materiales como ladrillos de
adobe o comunes, madera, papel y plástico.




Detección temprana
El empleo de linternas de
luz UV pemitiría detectar la presencia de vinchucas cuando todavía no
han logrado aumentar su población en viviendas rurales y sus anexos. “Se
comprobó que las heces depositadas en ladrillos de adobe varios meses
antes, y ya cubiertas por polvo ambiental (en un gallinero), perdían la
fluorescencia en diverso grado. Este hecho es de particular importancia
ya que permitiría identificar rastros recientes de presencia de
vinchucas por la calidad de la fluorescencia”, puntualizó la doctora
Catalá. Y agregó: “Por otra parte, al cubrir el polvo ambiental estos
excrementos, disminuye el efecto fluorescencia. Este indicador permite
distinguir entre deyecciones ‘frescas’ de poblaciones de vinchucas
emergentes y antiguas infestaciones.”

Para la investigadora del CONICET la principal utilidad de este
descubrimiento es el posible uso de linternas de luz UV (de una
determinada longitud de onda) para determinar más fácilmente la
presencia de vinchucas en casas rurales de riesgo. “Ya están en el
comercio pequeñas linternas de costo accesible que permiten observar
este fenómeno. Normalmente los Programas de Chagas usan linternas
comunes para buscar rastros de vinchucas en el oscuro interior de las
viviendas rurales; la búsqueda sería más rápida y eficiente usando
linternas UV”, afirmó la doctora Catalá. Y concluyó:
Particularmente
facilitaría la búsqueda cuando la cantidad de estos insectos es baja y
el número de marcas fecales es escaso. De este modo se podrían tratar
con insecticida las viviendas infestadas, antes de que la densidad de
vinchucas sea elevada.”

Fuente
Agencia CyTA – Instituto Leloir.

Fotografías
Foto: CRILAR-CONICET.

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