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Los componentes del ADN pudieron llegar del espacio

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13082011

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Los componentes del ADN pudieron llegar del espacio





Los componentes del ADN pudieron llegar del espacio

Desde 1960 se descubren componentes de ADN en meteoritos, pero no se
sabía realmente si se habían creado en el espacio o procedían de
contaminación con la vida terrestre. Ahora, hay indicios que apuntan a
la procedencia 'extraterrestre'.


Fuente JANO.es.

Algunos componentes básicos del ADN descubiertos en meteoritos se
podrían haber creado en el espacio, según un nuevo estudio financiado
por la NASA y publicado en la revista PNAS.
Los autores del estudio han encontrado bases nitrogenadas parecidas a
las del ADN y que no estaban en el entorno donde se localizaron los
meteoritos. Además, han probado en el laboratorio cómo se pueden crear
estas moléculas.
"Desde 1960 se descubren componentes de ADN en meteoritos, pero los
científicos no estaban seguros de si realmente se habían creado en el
espacio o procedían de contaminación con la vida terrestre", dice el
miembro del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Michael
Callahan, quien añade que "ahora, por primera vez, tenemos tres líneas
de evidencias que nos dan confianza para afirmar que estos bloques
constructores de ADN se crearon en el espacio".
El equipo del centro Goddard de la NASA ha tomado muestras de doce
meteoritos ricos en carbono, nueve de los cuales se recuperaron en la
Antártida. De las cuatro bases nitrogenadas o nucleobases que
constituyen el ADN -adenina, guanina, timina y citosina-, los
investigadores han encontrado las dos primeras en los meteoritos, además
de hipoxantina y xantina, que también intervienen en algunos procesos
biológicos.
La primera evidencia para probar que los componentes detectados proceden
del espacio es que en dos de los meteoritos encontraron por primera vez
trazas de tres moléculas relacionadas con bases nitrogenadas: purinas,
2,6-diaminopurina, y 6,8-diaminopurina (las dos últimas son muy raras en
biología). Estos compuestos tienen como molécula central la misma que
las nucleobases, pero con una estructura añadida o quitada.
"No se esperaría ver estas nucleobases análogas si la contaminación con
vida terrestre fuera la fuente, porque no son habituales en biología,
excepto un estudio con 2,6-diaminopurina en un virus (cyanophage S-2L)",
explica Callahan. "Sin embargo", -prosigue el investigador, "si los
asteroides se comportan como fábricas químicas con materiales
prebióticos, se esperaría que produjesen muchas variantes de bases
nitrogenadas, no sólo las biológicas, debido a la gran variedad de
ingredientes y condiciones de cada asteroide".
La segunda prueba está
relacionada con el análisis de una muestra de 8 kilogramos de hielo del
entorno donde se encontraron los meteoritos de la Antártida. Las
cantidades de las dos bases nitrogenadas, además de hipoxantina y
xantina, que se encuentra en el hielo eran mucho más bajas (partes por
millón) que en los meteoritos, donde se presentan generalmente en varias
partes por mil millones. Además, "lo más significativo es que en el
hielo no se encontraron las nucleobases análogas", cuenta Callahan.

Moléculas extraterrestres
Como tercera evidencia el equipo constató que las bases nitrogenadas,
tanto las biológicas como las que no lo eran, se pueden producir con
reacciones no biológicas. "En el laboratorio, se ha generado un conjunto
idéntico con reacciones químicas no biológicas que contienen cianuro de
hidrógeno, amoníaco y agua, lo que proporciona un mecanismo plausible
para su síntesis en el cuerpo 'padre' del asteroide y apoya la idea de
que son extraterrestres", apunta Callahan.
"De hecho, parece que hay una clase de meteoritos llamada CM2, donde las
condiciones son las adecuadas para fabricar más de estas moléculas",
añade el investigador.
Antes de este estudio, científicos del Laboratorio Analítico del Centro
de Astrobiología de Goddard también habían encontrado aminoácidos en las
muestras del cometa Wild 2 durante la misión Stardust de la NASA y ya
había anunciado su presencia en varios meteoritos ricos en carbono.
PNAS (2011); doi: 10.1073/pnas.1105715108

Enlace relacionado
PNAS

Fuente
Jano.es.

Fotografía
Foto: NASA | Chris Smith | SINC.

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