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Desarrollan una terapia lumínica para combatir la ansiedad

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16082011

Mensaje 

Desarrollan una terapia lumínica para combatir la ansiedad





Desarrollan una terapia lumínica para combatir la ansiedad

Un ensayo en ratones revela que la exposición a la intensidad
lumínica es uno de los factores desencadenantes del 'miedo aprendido'.


Fuente JANO.es.

La luz puede jugar un papel en la modulación del miedo y la ansiedad, según un estudio realizado por la University of Virginia (UV), cuyos resultados se han publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.
El psicólogo Brian Wiltgen, el biólogo Ignacio Provencio y Daniel Warthen, del College of Arts & Sciences
de la UV, demostraron que la luz intensa aumenta el miedo y la ansiedad
en los ratones (se trata de animales nocturnos), casi de la misma forma
que la oscuridad puede intensificar el miedo o la ansiedad en los
humanos, que son diurnos.
El miedo es un mecanismo natural para la supervivencia. Algunos miedos,
como el miedo a los ruidos estridentes, los movimientos rápidos o las
alturas, parecen ser innatos. Los humanos y otros mamíferos también
aprenden a tener miedo de sus experiencias, que incluyen peligros o
situaciones negativas.
Este 'miedo aprendido' es una forma de protegerse que, sin embargo,
puede convertirse en un factor anormalmente intenso en algunos casos, a
veces llevando a la aparición de fobias. Cerca de 40 millones de
personas en Estados Unidos sufren miedo desmedido y estados de elevada
ansiedad.
Estos investigadores utilizaron un método común para estudiar el 'miedo
aprendido'. Dieron a sus ratones un tono de un minuto seguido, dos
segundos después, de una rápida y suave descarga eléctrica. Así los
ratones aprendieron a asociar el tono con el 'shock' y rápidamente se
condicionaron a esconderse cuando escuchaban el tono, de la misma forma
que lo harían ante la aparición de un depredador. Asimismo, descubrieron
que, intensificando la luz ambiental, el ratón experimentaba una mayor
reacción de miedo al tono que cuando la luz era más tenue.
Según Wiltgen, "si logramos entender el mecanismo celular que afecta a
este sistema, se podría tratar la ansiedad y el miedo desmesurados con
productos mejorados que imiten o aumente los efectos de la terapia
lumínica".
Proceedings of the National Academy of Sciences (2011); doi: 10.1073/pnas.1103214108

Enlace relacionado
Proceedings of the National Academy of Sciences

Fuente
Jano.es.

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