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La vitamina D ayuda a frenar el avance del cáncer de colon

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18082011

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La vitamina D ayuda a frenar el avance del cáncer de colon





Publicado el 18.08.2011.

La vitamina D ayuda a frenar el avance del cáncer de colon

Un estudio realizado por investigadores del Insituto de Oncología
Vall d’Hebron (VHIO) confirma que la carencia de vitamina D –que se
obtiene a través de la ingesta de alimentos como la leche y las grasas
de pescado, y la exposición a la luz solar –aumenta la agresividad del
cáncer de colon. Los resultados se acaban de publicar en la revista PLoS
One.


La vitamina D se obtiene de alimentos como la leche. Imagen: Agencia CYTA.

Fuente VHIO | SINC.

Barcelona, 16.08.2011. Los indicios de que la vitamina D y sus
derivados ejercen un efecto protector contra diversos tipos de cáncer no
son nuevos. En el ámbito del cáncer de colon, numerosos estudios
experimentales y epidemiológicos señalan que la vitamina D3 (o
colecalciferol) y algunos de sus derivados inhiben el crecimiento de las
células cancerosas.

Investigadores del Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO) en
colaboración con el Instituto de Investigaciones Biomédicas "Alberto
Sols"-CSIC-UAB, han confirmado el papel esencial de la vitamina D,
concretamente de su receptor (VDR), frenando la acción de una proteína
clave en el proceso de transformación cancerígena de las células en el
cáncer de colon.

Dicha proteína, llamada beta-catenina, que normalmente se localiza en
los contactos entre células facilitando la cohesión del epitelio
intestinal, se acumula en otros lugares de la célula en grandes
cantidades cuando se inicia la transformación tumoral. Fruto de estos
cambios, la proteína queda retenida en el núcleo de la célula, donde
facilita el proceso cancerígeno y es en este punto donde interviene la
vitamina D, o mejor dicho, el receptor de la vitamina D (VDR).

“Nuestro estudio ha confirmado el papel esencial del VDR en el control
de la señal anómala que desata el crecimiento y la multiplicación
incontrolada de las células del colon que, en última instancia, acaba
provocando la aparición del tumor. la estimulación de este receptor
reprime la acción de la proteína beta-catenina atajando así la serie de
acontecimientos que transforman la célula intestinal en una célula
tumoral maligna”, declara Héctor Palmer, coordinador de este estudio y
responsable del Laboratorio de Células Madre y Cáncer del VHIO.

El estudio se realizó con ratones y células humanas de cáncer de colon.
Los ratones empleados son un modelo que replica las fases iniciales del
cáncer de colon. “Los resultados demuestran que los ratones de este tipo
que además carecen del receptor VDR, y que, por tanto, no responden a
la vitamina D, presentan tumores más grandes y agresivos que los ratones
dotados del VDR”, aclara Palmer, y concluye: ”El número de tumores no
se ve influido por la carencia del VDR, lo que apunta a que este factor
no protege frente a la aparición del tumor, pero sí interviene en la
fase de crecimiento del mismo, limitando su agresividad”.

A continuación, los investigadores analizaron el efecto del VDR en
cultivos de células de cáncer de colon humanas y observaron que la
concentración de la proteína alterada, la beta-catenina, aumentaba en
las células desprovistas del VDR. Este resultado se repitió en los tres
tipos de células de cáncer de colon estudiadas y confirma el resultado
observado en los roedores.

En dos tercios de los tumores de colon avanzados, el VDR escasea en las
células cancerosas y esta circunstancia hace pensar que su pérdida
podría contribuir a acelerar el crecimiento del tumor. Los resultados de
este estudio confirman esta suposición.

Esencial en las fases iniciales del cáncer de colon
A
la luz de estos resultados, la deficiencia crónica de vitamina D supone
un factor de riesgo para desarrollar tumores de colon más agresivos. Los
pacientes afectados por las etapas iniciales del cáncer de colon,
momento en el que el VDR todavía se halla presente en las células de
manera sustancial, podrían beneficiarse de la administración de la
vitamina D3. En cambio, ésta no sería de utilidad en las fases avanzadas
de la enfermedad, cuando la presencia del receptor VDR es mucho más
reducida.

Los datos del estudio avalan el desarrollo de fármacos anti-tumorales
basados en la estructura de la vitamina D, aunque su aplicación en
pacientes requerirá más investigación durante los próximos años.

El organismo obtiene la vitamina D a través de los alimentos, sobre todo
de la leche y las grasas de pescado, pero también la fabrica cuando se
expone a la luz solar. No es necesario una exposición prolongada –basta
con 10 minutos de sol diarios–, tomados en las horas menos cálidas del
día, para estimular su fabricación. En estas fechas veraniegas en que
solemos tomar el sol, es importante tener en cuenta las medidas de
protección, imprescindibles para evitar las quemaduras solares y así
futuras lesiones cutáneas. Usar protectores solares y no exponerse al
sol en las horas centrales del día ayuda a prevenir tumores cutáneos.

Fuente
SINC | VHIO.

Fotografía
Foto: Agencia CYTA.
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