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Cómo se comportan los parásitos de la malaria

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20082011

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Cómo se comportan los parásitos de la malaria





¿Cómo se comportan los parásitos de la malaria durante una infección?

Un estudio liderado por investigadores de la Universidad de Oxford,
Reino Unido, indica cómo registrar el número de parásitos de la malaria
que viven en el torrente sanguíneo del anfitrión durante una infección.
El trabajo, publicado hoy en la revista Science, supone una nueva
herramienta para investigar a los parásitos de la malaria, incluso en
pruebas de vacunas y fármacos.


En la imagen, el parásito Plasmodium chabaudi. Foto: Wellcome Images | SINC.

Fuente SINC.

Oxford, 19.08.2011. Un equipo internacional de científicos ha
descubierto cómo mantener un registro del número de parásitos de la
malaria en un contagio. Los autores estudiaron ratones infectados con el
parásito Plasmodium chabaudi para estimar la “cifra de
propagación efectiva” o el potencial de índices de supervivencia de
poblaciones parasíticas en los torrentes sanguíneos de los roedores.

El nuevo modelo, publicado hoy en la revista Science, tiene en
cuenta las defensas inmunológicas del huésped, las interacciones entre
los parásitos y su disponibilidad de glóbulos rojos. “Juntos, estos
factores retratan de forma efectiva la parasitemia, el volumen de
parásitos en la sangre del huésped”, subraya Jessica Metcalf, primera
autora del estudio e investigadora de la Universidad de Oxford, Reino
Unido.

Metcalf y su equipo comprobaron que las respuestas inmunológicas del
anfitrión no solo exterminan los glóbulos rojos infectados, sino que
también matan células no infectadas, y agotan de ese modo los recursos
disponibles a los parásitos.

Los autores explican que cuando una gran cantidad de parásitos de la
malaria infecta a un anfitrión, las defensas inmunológicas de éste se
agotan a sí mismas rápidamente tras un par de días. Sin embargo, cuando
la carga inicial de parásitos es pequeña, las defensas inmunológicas del
anfitrión decaen a un paso más lento.

“Este modelo de parasitemia de malaria proporciona una nueva herramienta
para investigar a los parásitos de la malaria bajo una variedad de
condiciones, incluidas las pruebas de vacunas y fármacos”, concluye
Metcalf.

Referencia bibliográfica
C.J.E. Metcalf; A.L. Graham; B.T. Grenfell; S. Huijben; V.C. Barclay; A.F. Read; O.N. Bjørnstad; G.H. Long. "Partitioning and Quantifying RegulatoryMechanisms Acting on Within-Host Malaria Using the Effective PropagationNumber". Science, 19 de agosto de 2011.


Fuente
SINC.

Fotografía
Foto: Welcome Images | SINC

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