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La marihuana afecta a neurotransmisores

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29102011

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La marihuana afecta a neurotransmisores





La marihuana afecta a neurotransmisores importantes en la toma de decisiones.

Neurocientíficos de la Universidad de Bristol descubren que el
cannabis causa un 'caos cognitivo' en el cerebro, análogo al causado por
la esquizofrenia.


Planta de cannabis. Imagen: Manuel Martín Vicente.

Fuente SINC.

Bristol, 25.10.2011. El consumo de cannabis está tradicionalmente
asociado con alteraciones en la concentración y la memoria. Una
investigación realizada por neurocientíficos británicos ha encontrado
que, en estos estados alterados de la mente, la actividad cerebral se
vuelve descoordinada e imprecisa, dando lugar a alteraciones
neurofisiológicas y de comportamiento que recuerdan a las que se
observan en enfermedades como la esquizofrenia.

El estudio, dirigido por el Dr. Matt Jones, de la Escuela Universitaria
de Fisiología y Farmacología de la Universidad de Bristol analizó en
ratas si los efectos perjudiciales del cannabis sobre la memoria y la
cognición podrían estar provocados por esta desorganización de las redes
cerebrales.

El equipo de neurocientíficos midió la actividad eléctrica de cientos de
neuronas en ratas, que recibieron un fármaco que imita el THC
(tetrahidrocanabinol, principal ingrediente psicoactivo de la
marihuana). “Los efectos observados en este estudio no perduraron
después de que el fármaco abandonara el sistema, por lo que las ratas se
recuperaron por completo después de unas pocas horas. No hemos
estudiado los efectos a largo plazo con dosis repetidas”, reconoce Jones
a SINC.

Las estructuras específicas en el cerebro se sintonizan de forma
parecida a una orquesta: su actividad rítmica da lugar a las ondas
cerebrales, y la afinación de estas señales normalmente permite el
procesamiento de la información para guiar nuestro comportamiento.

“Es importante enfatizar que nuestro estudio fue realizado con ratas
adultas”, afirma Jones. “Los efectos a largo plazo son más dañinos en
cerebros jóvenes y en desarrollo –es necesario recordar que el cortex
humano no está desarrollado completamente hasta el final de la
adolescencia– por tanto, el abuso de cannabis a edades tempranas puede
ser particularmente problemático”.

Si bien los efectos del fármaco en las regiones cerebrales eran sutiles,
la droga desbarató totalmente las ondas cerebrales que atravesaban el
hipocampo y la corteza prefrontal, como si dos secciones de la orquesta
estuvieran tocando por libre, sin sincronía alguna con el resto.

Ambas estructuras cerebrales, esenciales para la memoria y la toma de
decisiones, están fuertemente implicadas en la esquizofrenia. Los
resultados del estudio mostraban que, como consecuencia de esta
desvinculación del hipocampo y la corteza prefrontal, las ratas fueron
incapaces de tomar decisiones acertadas cuando atravesaban un laberinto.

“De nuestro estudio inferimos que los sistemas de neurotransmisores
afectados por los ingredientes psicoactivos de la marihuana son
importantes para el cerebro durante la toma de decisiones”, comenta a
SINC Matt Jones. “También inferimos que la droga desorganiza la
actividad cerebral de una manera análoga a la esquizofrenia”.

Fuente
SINC.

Fotografía
Foto: Manuel Martín Vicente | UPF | SINC.

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