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Alcoholismo

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29102011

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Alcoholismo





El alcoholismo se relaciona con una excesiva inflamación en caso de infecciones.

Los alcohólicos crónicos producen más citocinas inflamatorias que
hace que, en caso de infección, la inflamación con la que responde el
sistema inmunológico sea excesiva y, por lo tanto, actúe en contra del
organismo. Investigadores del Hospital Universitario de Salamanca han
realizado este hallazgo después de años trabajando en el ámbito de la
respuesta inmunológica en los pacientes que sufren alcoholismo. Además,
tienen otra línea de investigación que relaciona genética y alcohol, que
a su vez tiene que ver también con la respuesta inflamatoria.


Fuente DiCYT | SINC.

Salamanca, 25.10.2011. Javier Laso Guzmán, jefe del servicio de
Medicina Interna del Hospital Universitario de Salamanca, lidera uno de
los grupos de investigación clínica más activos de España en esta línea.
“Hemos estudiado el comportamiento de unas sustancias que intervienen
en la respuesta del individuo ante la agresión infecciosa que se llaman
citocinas, unas sustancias que median en la comunicación entre célula y
célula y tienen un papel importante en la inflamación, que se puede
producir por traumatismos o por infecciones, pero que hasta ahora no se
sabía que también está relacionada con el consumo de alcohol”, asegura
en declaraciones a DiCYT.

Una de las citocinas más importantes en la inflamación es TNF alfa, pero
Laso se ha centrado en las interleucinas (IL). Algunas, como IL-1, IL-2
o IL-6 son importantes en la inflamación, mientras que otras son
antiinflamatorias, como la IL-10.

Esas citocinas se pueden determinar en las células que las producen, en
colaboración con el Servicio de Citometría de la Plataforma Nucleus de
la Universidad de Salamanca. “Hemos realizado publicaciones sobre el
comportamiento de estas citocinas tanto en pacientes que tienen
patología hepática como los que solo tienen adicción”, señala.

Un hecho ya aceptado es que el alcohólico crónico tiene menos defensas
ante las infecciones, pero ahora este grupo de investigación ha
demostrado que cuando las infecciones se producen, el enfermo desarrolla
una respuesta antiinflamatoria que es desproporcionada.

“Nuestra aportación es que los enfermos alcohólicos crónicos tienen una
mayor propensión a las infecciones, como ya se sabía, pero que sobre
todo tienen una respuesta inflamatoria excesiva ante ellas”, resume.

Esa respuesta inflamatoria excesiva tiene en parte causas genéticas,
porque no todos los enfermos reaccionan igual aunque beban lo mismo. En
este sentido, los genes también pueden predisponer a un individuo a
sufrir la adicción o las patologías que se asocian a ella. “No hay un
gen del alcoholismo, hay un conjunto de genes que predisponen a
sufrirlo, en combinación con el ambiente social”, indica Laso.

Genes de la cirrosis
“Tenemos muestras de ADN de enfermos con
dependencia alcohólica, abuso de alcohol y hepatopatía (el alcohol puede
producir cirrosis, hepatitis alcohólica o sólo depósitos de grasa),
pero sólo un 30% de los que beben mucho alcohol desarrollan cirrosis,
así que queremos saber qué genes intervienen en el desarrollo de la
patología”, explica.

Algunos de ellos tienen que ver con las citocinas, ya que estas
sustancias producen inflamación y “la inflamación en el hígado es la
antesala de la cirrosis”. Además, este grupo ha sido pionero en ver que
el gen que codifica TNF alfa “es uno de los más implicados en la
predisposición a que, con igual cantidad de alcohol, se desarrolle
cirrosis.

Para la investigación es necesario tener un grupo de control con
población general y un grupo de alcohólicos, ya que son estudios de
asociación, es decir, que los científicos unen el hecho de que un grupo
de personas sufra una patología y el hecho de que tengan una alteración
genética diferente al resto.

En cuanto a la adicción, el grupo de Laso también estudia los genes que
intervienen en los sistemas neurotransmisores, el sistema opioide, el
cannabinoide y el dopaminérgico. “Estos sistemas químicos pueden variar
por condicionamiento genético”, indica. “Algunos genes que codifican las
sustancias que intervienen en la dependencia tienen que ver con que
ésta se desarrolle o no”, han comprobado. Además, algunos datos apuntan
que las citocinas, que en principio no parecen tener relación con este
problema, intervienen también en los sistemas de adicción.

Fuente
DiCYT | SINC.

Fotografía
Foto: DiCYT.

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