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Reparación neurológica

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29112011

Mensaje 

Reparación neurológica





Sientan las bases para reparar los circuitos cerebrales con neuronas jóvenes y funcionalmente sanas.

La reparación celular del hipotálamo -una región crítica y compleja
que regula fenómenos como el hambre, la temperatura corporal o el sexo-
abre la puerta a nuevos enfoques terapéuticos de lesiones de
neurológicas.


Fuente Jano.es.

Investigadores de la Universidad de Harvard, el Hospital General de
Massachusetts, el Centro Médico Beth Israel Deaconess y la Escuela
Médica de Harvard, han logrado trasplantar neuronas embrionarias en una
fase selecta de su desarrollo en el hipotálamo de ratones incapaces de
responder a la leptina, una hormona que regula el metabolismo y el
control del peso corporal. Estos ratones mutantes suelen ser obesos
mórbidos, pero el trasplante de neuronas reparó los circuitos cerebrales
defectuosos, permitiendo a los animales responder a la leptina y ganar
mucho menos peso. Los resultados de la investigación han sido publicados
en la revista Science.

La reparación en el nivel celular del hipotálamo -una región crítica y
compleja del cerebro que regula fenómenos como el hambre, el
metabolismo, la temperatura corporal y algunos comportamientos básicos,
como el sexo o el nivel de agresividad- abre la puerta a nuevos enfoques
terapéuticos para lesiones de médula espinal, autismo, epilepsia,
esclerosis lateral amiotrófica (enfermedad de Lou Gehrig), enfermedad de
Parkinson o enfermedad de Huntington.

"Sólo hay dos áreas del cerebro conocidas que se someten normalmente al
reemplazo neuronal durante la edad adulta a nivel celular -la llamada
neurogénesis, o nacimiento de nuevas neuronas-: el bulbo olfativo y una
subregión del hipocampo llamada circunvolución dentada", explica Jeffrey
Macklis, profesor de Biología Regenerativa en Harvard, quien añade que
"las neuronas que se añaden durante la edad adulta en ambas regiones son
generalmente pequeñas, y se cree que actúan como los controles de
volumen de la señalización específica. En nuestro estudio hemos
reconectado circuitos cerebrales dañados que no experimentan
naturalmente la neurogénesis, y hemos conseguido restaurar su función
normal".

Para trasplantar las células en la región del hipotálamo, los
científicos utilizaron una técnica llamada microscopía de alta
resolución por ultrasonidos. Las neuronas sobrevivieron al proceso de
trasplante y se desarrollaron estructural, molecular y
electrofisiológicamente; además, estas nuevas neuronas se integraron
funcionalmente en los circuitos, respondiendo a la insulina, la leptina,
y la glucosa.

Según los investigadores, "el hallazgo arroja esperanza sobre la
posibilidad de aplicar técnicas similares para tratar otras enfermedades
neurológicas y psiquiátricas".
Science (2011); doi: 10.1126/science.1209870

Enlace relacionado
Science


Fuente
Jano.es.

Fotografía
Foto: Patrick Hoesly | SINC.

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