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Crean el AXN, una alternativa sintética al ADN

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22042012

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Crean el AXN, una alternativa sintética al ADN


















Publicado el 22.04.2012.



Crean el AXN, una alternativa sintética al ADN



Hasta ahora se creía que las únicas moléculas capaces de contener y
transferir información biológica eran el ADN y el ARN. Un equipo de
científicos ha sintetizado en el laboratorio seis polímeros que también
cumplen con las leyes de la herencia y, uno de ellos, con la evolución
darwiniana. Este descubrimiento puede tener enormes implicaciones para
la biotecnología y la medicina, según sus autores.




Los investigadores han seguido las mutaciones en enzimas AXN polimerasas. Imagen: Vitor Pinheiro et al./Science.



Fuente SINC.



Vancouver, 19.2012. “Hemos creado polímeros sintéticos diferentes
al ADN y al ARN, que pueden almacenar y propagar información, dos de
las señas de identidad de la herencia y de la vida”, explica a SINC Phil
Holliger, coordinador de un estudio publicado en la revista Science. En
esta investigación, llevada a cabo en Universidad British Columbia de
Canadá, los científicos han sintetizado seis moléculas de lo que han
llamado ‘AXN’ y una de ellas es capaz de adaptarse a condiciones
cambiantes en el laboratorio de manera análoga a como funciona la
evolución.



“Nuestro descubrimiento implica que no existe ningún imperativo por el
que la vida se tenga que basar en el ADN y el ARN –explica el
científico–. Lo más probable es que su presencia no sea más que el
reflejo congelado de un ‘accidente’ que se produjo en el origen de la
vida”.



El ADN consiste en una serie de nucleótidos conectados entre sí. Cada
uno de ellos está formado por un azúcar (la desoxirribosa), una base
nitrogenada (adenina, guanina, citosina o timina) y un grupo fosfato.
Estas cuatro bases se ordenan en forma de cadena y codifican la
información genética de todos los seres vivos conocidos de la historia
del planeta. La alternativa creada por el investigador Vitor Pinheiro y
sus colegas está compuesta por nucleótidos en los que el azúcar
desoxirribosa ha sido reemplazado por seis tipos de azúcares distintos,
dando lugar a seis moléculas de AXN distintas.



El AXN es capaz de replicar la información que contiene, ya que puede
unirse de manera complementaria al ADN y al ARN y también puede
sintetizarse a partir de estas cadenas. Además, una de las nuevas
moléculas de AXN, llamada AHN, se comporta como el ADN cuando se
encuentra en condiciones cambiantes y puede evolucionar hacia otras
formas que se enlazan más específicamente con un objetivo en particular.



“Los resultados implican que puede haber otras maneras de almacenar la
información genética distintas a las que conocemos, tanto en nuestro
planeta como en el universo”, afirma Holliger.



“Esto abre las puertas a la era de la genética sintética y tiene
implicaciones para la exobiología, la biotecnología y la comprensión de
nosotros mismos” escribe Gerald Joyce, experto reconocido del Instituto
de Investigación Scripps, EE UU, en una editorial de la misma revista Science donde se publica esta investigación.




Referencia bibliográfica
Pinheiro V.B.;
Taylor A.I.; Cozens C.; Abramov M.; Renders M.; Zhang S.; Chaput J.C.;
Wengel J.; Peak-Chew S.Y.; McLaughlin S.H.; Herdewijn P.; Holliger P. “Synthetic Genetic Polymers Capable of Heredity and EvolutionScience 336: 341-344. Abril 2012. DOI: 10.1126/science.1217622




Fuente
SINC.




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Imagen: Vitor Pinheiro et al./Science | SINC.
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